What have I learned during the last years I live abroad

This article was first published in iamgreek.nl


During the last 3 and a half years I live far from my homeland, Greece. No matter how much I miss Greece, I often think that my life abroad helps me thinking and feeling in a way that I wouldn’t know and have if I was still in Greece and that would be a shame. I don’t know for how many more years I will be staying abroad but what I want to do is to keep noticing and considering things in order to understand people and of course myself in a better way. So, do you want to know what I learned and understood the time I have lived abroad?

People have the same feelings and have the same needs no matter where they live

How many times we may think that culture affects everything? This is not a completely lie but it’s not absolutely true too. Culture has more or less to do with behaviors, customs, habits, lifestyles. But all the people need love, safety, approval, respect no matter where they were born and how they were raised.

Most of the times a foreign language is not easy or difficult. It just takes time and demands enough effort to learn it!

Don’t say you can’t speak one specific language. Maybe you don’t want (have been there!) but the ability of learning a language is a whole different story and has to do with two damn boring but really important things: studying and practice!

Always be patient. Most of the times expats need time to make things work!

It has to do with so many different aspects of life that you don’t want to read them right now. Just stay calm, keep trying, have a desire to ask and learn new stuff. As we say in Greece: “By asking, you reach the city” (Ρωτώντας, πας στην πόλη).

Before someone believes that knows everything in the right way, he/she should move in a different country for some time.

The time you eat your meals, the hours you go out, the way you socialize and communicate. Probably you were taught to behave in a specific way but guess what: every place has its own rules! Nowhere is like your home and that is actually good. You have a homeland, somewhere in the map, you don’t have to take it with you! Hold your nostalgia to your heart and learn again to live, to speak, to have fun. And if you are so lucky, find other expats who come from your country and once in a while have some beers with them.

Greek positive characteristics are not so unique and some negative behaviours are not only Greek!

Actually the biggest truth I learned! I will put it in a simple way: Greeks are not the only people who can be loud, entertaining or happy. A lot of people in the world are like Greeks. Moreover, laziness, disorganisation, tax avoidance, bad customer services and bureaucracy are not unique phenomenons of Greek society. Actually, if you stay abroad you may have already noticed that, right?

Are you an expat in a foreign country? What have you learned during your short or long stay far from home? Feel free to add your thoughts.



17 σκέψεις σχετικά με το “What have I learned during the last years I live abroad

  1. Εξαιρετικό άρθρο, μπράβο σου! Εδώ ένα ταξίδι πας στο εξωτερικό και συνειδητοποιείς, και ωριμάζεις, και γνωρίζεις… Πόσο μάλλον όταν μένεις σε άλλη χώρα. (σου είχα πει σε προηγούμενο σχόλιο ότι είχαμε μείνει στο Βέλγιο, στις Βρυξέλλες? Ο άντρας μου για σχεδόν δύο χρόνια, εγώ για ένα διάστημα μόνο)
    Και χρόνια σου πολλά Φανή μου για τη γιορτή σου, πριν λίγες μέρες! Πολύχρονη!!! 🙂

    1. Να ‘σαι καλά Αναστασία! 🙂 Καλή χρονιά σ’ εσένα και τον άντρα σου!

      Όσον αφορά το Βέλγιο, το αγαπώ πολύ σαν χώρα οπότε σε όποιον/α μου λέει πως έχει μείνει εκεί λέω: «Μπράβο!»

  2. I would definitely recommend to people to live abroad at some point in their lives. You learn so much! Especially if you move in a multicultural society, like the Netherlands is. At least in my city (a student-city) you get to meet people from all over the world.

    Unfortunately I can’t say I «clicked» with dutch people. Maybe it is not the dutch in general that are so different, maybe it is just the people I happen to have met here in the north (I don’t hang out with many Greeks as well 🙂 ). On the other hand I realized the Greeks have so many similarities with Turks, Serbians and Iranians, followed by Italians. And being both foreigners in the same country, brings people closer.

    1. J didn’t clicked so much with Dutch people although I have Dutch friends (but well, «friendship» for Dutch is a strange situation that many of us we don’t get). And yeah, I agree that no matter what we think and say about cultural differences, people with similar cultures (Turkish, Mediterranean, Balkans) socialize in a very familiar way to us.

  3. Εξαιρετικό το άρθρο σου Φανή μου, μπράβο σου! 😀
    Έχω ζήσει για πολλά χρόνια σε τρις διαφορετικές χώρες και αυτό που βασικά μού «έμενε» είναι πως όταν πχ. υπάρχουν προβλήματα στη Γαλλία είμαι μαζί τους, το ίδιο και με την Τουρκία και φυσικά και με την Ελλάδα που από επιλογή μου, αποφάσισα να ζήσω! 😉
    Όταν ήμουν μικρή, με ρωτούσαν, τι αισθάνομαι και τους απαντούσα ποιητικά, «πολίτης των ουρανών»!!! 😛
    Πάντως είναι γεγονός, πως ανοίγουν οι ορίζοντες σου, όταν ζεις για μεγάλα διαστήματα σε διαφορετικές χώρες! 😉

    ΑΦιλάκια πολλά και πολύ βροχερά σήμερα! 🙂

    1. Ευχαριστώ για τα καλά λόγια Άιναφετς! 🙂
      Παραδέχομαι πως το «πολίτης των ουρανών» είναι πολύ πιο ποιητικό απ’ το «πολίτης του κόσμου» που λέω εγώ!
      Αφιλάκια πολλά και παραδόξως αρκετά ζεστά! 😉

      1. Καλημέρα απ΄ την «πατρίδα» (μας!)
        χαχαχα! λες να δοκιμάσω να γράψω κανένα ποιηματάκι και μετά απ΄ τον εξαιρετικό Αντωνίου, ν΄ αναθεωρήσω; 😛

        Καλή μας βδομάδα, χαμογελαστή! 😀

  4. Έζησα ένα χρόνο Σκωτία και ταυτίστηκα με πολλά απ’όσα περιέγραψες.Είναι μοναδική εμπειρία και πολύ διαφορετική απο τα ταξίδια που κάνεις σαν τουρίστας.
    Όταν το ξαναεπισκεύτηκα το μέρος μετά από κάποιο καιρό, ένιωσα τόσο οικεία..Επίσης έχω να πω ότι οι Σκοτσέζοι είναι πολύ πιο ευγενικοί και ζεστοί άνθρωποι από τους Βρετανούς :ρ

  5. skleanthi

    Είμαι εδώ και λίγες μέρες στη Γαλλία για Erasmus. Πέρα από τα ωράρια και τα διαφορετικά προγράμματα, οι τρόποι και οι κοινωνικοί κανόνες είναι πολύ διαφορετικοί. Είμαι εδώ μόνο 5 μέρες και νιώθω σαν να έχει ανοίξει μπροστά μου ένας καινούριος κόσμος. Μακάρι να δίνονται σε όλους αυτές οι ευκαιρίες. 🙂

  6. Παράθεμα: Μια βόλτα στα αγαπημένα μου blogs – Metaphrasi


Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s


Εδώ γράφω κάποιες σκόρπιες σκέψεις. Κάποια άρθρα είναι στα Γερμανικά.

Εκεί που ερωτεύομαι τη ζωή

Σκέψεις, στιγμές, lifestyle, beauty & σειρές

Sonya's Neverland

A writer's fancy

Cinnamon Spark

thoughts of a restless mind

Crystalia Patouli --------

H ζωή δεν είναι αυτή πoυ έζησε κανείς, αλλά αυτή πoυ θυμάται και όπως τη θυμάται για να την αφηγηθεί. Gabriel García Márquez


~ an inspirational lifestyle blog ~

ιγ' ι'


Dreams Book Series

- michelakaki maria -


I love bitterballen so much... I married a Dutchman.


Κουβέντα να γίνεται!


Ποίηση, ποιητές και ποιήματα

sweet jane speaking

κείμενα, ποιήματα και εγκλήματα

Climate Change-Human Case

Κλιματικη Αλλαγη-Ανθρωπινη Υποθεση

The World The People

... and the truth


Minding the (linguistic) gap


Γράφει ο Αντώνης Αντωνάκος

Η Μαγική Φωνή

“There is no greater agony than bearing an untold story inside you.”


Κουβέντα να γίνεται!

ονειρα παραμυθιου

σαν αυτα που καναμε μικροι...

Zizeloni van Kat

Books, travelling and more

Midnight in Brussels

Κουβέντα να γίνεται!

The Art Stories

Art, photography and beyond


"Γιατροσόφια, κόλπα, σχόλια και άλλα πολλά"

Island Diaries


#the #unemployed #psychologist

"I don't know where the road ahead takes me, but there's only one way to found out."

style rive gauche

Κουβέντα να γίνεται!

Τα Κακώς Κείμενα


cherrybookish's Blog

Book Reviews,Hauls and all book related goodies.

Fragile Thoughts

Κουβέντα να γίνεται!

μικρή κουζίνα

Κουβέντα να γίνεται!

Ιστοριες Συγγραφικης Τρελας

Γιατι μερικες φορες το ταξιδι αξιζει πολυ περισσοτερο απο τον ιδιο τον προορισμο...

The Radical Creative

A blog about art, travel and practical life advice.


Κουβέντα να γίνεται!

The KM Diet Project

Κουβέντα να γίνεται!

Positive Thinking Greece

Κουβέντα να γίνεται!


This blog is about our 5 year old little boy Seth and his battle with Severe Combined Immune Deficiency (SCID). At the point of beginning this blog he is being considered for a second bone marrow transplant in order to save his life. My aim is to provide a real account of his history and progress through diary entries, pictures and videos showing that the boy makes the most of his bubble!. I, his mother, will be the main contributor to this page, but its not about me. Comment, ask questions, do whatever you please this is not my page but ours. I hope that this provides others with information on tackling a condition that 30 years ago would have lead to death. As well as giving family and friends a place to keep up to date with the news of his journey. #wearyellowforseth

cocooning cat

[Dive in...]


Δημοκρατία για την Ελλάδα


«Ο άνθρωπος που δεν είναι ικανός να αντλεί διαρκώς από μέσα του νέους πόθους, μαζί κι έναν καινούργιο εαυτό, να γυρίζει ως επιβεβαίωση την πλάτη στο παρωχημένο και σαπισμένο, αυτός δεν είναι άνθρωπος: είναι ένας μπουρζουάς, ένας φαρμακοτρίφτης, ένας ουτιδανός.» Αμεντέο Μοντιλιάνι (http://www.modigliani-foundation.org)

Αρέσει σε %d bloggers: