Λίγες στιγμές στην Οτάβα που θα θυμάμαι για μια ζωή

Κοινοβούλιο του Καναδά στην Οτάβα
Κοινοβούλιο του Καναδά στην Οτάβα

Το προηγούμενο Σαββατοκύριακο επισκεφτήκαμε με τον άντρα μου την πρωτεύουσα του Καναδά, την Οτάβα. Πρόκειται για μια πόλη στα νοτιοανατολικά της χώρας η οποία ανήκει στην επαρχία του Οντάριο και είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη του Οντάριο μετά το Τορόντο. Νοικιάσαμε ένα μικρό αυτοκίνητο (τα εισιτήρια των τρένων και των λεωφορείων για τις ημέρες και τις ώρες που τα θέλαμε ήταν άβολα κι ακριβά) και ξεκινήσαμε το road-trip μας προς την Καναδική πρωτεύουσα. Με σταθερή ταχύτητα 100 χλμ./ώρα (καθώς τα πρόστιμα εδώ είναι “φαρμάκι” αν θες να τρέχεις σαν τρελός) φτάσαμε στον προορισμό μας 5 και κάτι ώρες απ’ τη στιγμή που αφήσαμε το Τορόντο – με μια μικρή ενδιάμεση στάση για γενικό ανεφοδιασμό.

Wellington street
Wellington street

Η Οτάβα μας υποδέχθηκε με βροχή – άτιμοι μετεωρολόγοι, βρήκανε την ώρα να πέσουν μέσα! – αλλά προσπαθήσαμε να μην αφήσουμε την παροδική κακοκαιρία να μας χαλάσει τη διάθεση. Ήμασταν στην Οτάβα και έπρεπε να καταφέρουμε να δούμε όσο το δυνατόν περισσότερα!

Τελικά, οι ώρες πέρασαν αλλά ο Σαββατιάτικος καιρός δεν έλεγε να μας κάνει τη χάρη και να φτιάξει. Μετά από ένα καλό γεύμα σε μια σκωτσέζικη pub (θα σας μιλήσω πιο κάτω γι’ αυτό), θελήσαμε να πάμε μια σύντομη βόλτα στο κέντρο της πόλης, μα η βροχή που όλο και δυνάμωνε μας έκανε ν’ αναβάλλουμε τα σχέδια μας – καλώς εχόντων των πραγμάτων για την επόμενη μέρα – και να γυρίσουμε πίσω στο ξενοδοχείο. Ευτυχώς η Κυριακή μας “χαμογέλασε” λίγο – αν και είχαμε κατακόρυφη πτώση της θερμοκρασίας 10 και πλέον βαθμών – και καταφέραμε να κάνουμε τις βόλτες μας ως το απόγευμα που πήραμε το δρόμο της επιστροφής. Χωρίς λοιπόν να μπορώ να πω πως είδα πάρα πολλά απ’ την Οτάβα, θα σας πω τα λίγα μα πανέμορφα που εντόπισα έτσι ώστε αν σας βγάλει ποτέ ο δρόμος σας εδώ – έστω και για ένα Σαββατοκύριακο – να ξέρετε τι πρέπει ΟΠΩΣΔΗΠΟΤΕ να δείτε ακόμη κι αν ο καιρός δεν αποφασίσει να είναι σύμμαχος σας!

Τι να δείτε, πού να πάτε

Κανάλι Rideau δίπλα στο Κοινοβούλιο
Το Κανάλι Rideau δίπλα στο Κοινοβούλιο

Εν ολίγοις και εν πολλοίς ως τουρίστες στην Οτάβα πρέπει να κατευθυνθείτε στα highlights ώστε ν’ απολαύσετε την αίγλη της πόλης. Το ξενοδοχείο που μείναμε βρισκόταν σε μια ήσυχη αλλά συνηθισμένη και χωρίς ιδιαίτερο ενδιαφέρον περιοχή της πόλης αν και είχε απόσταση μόλις 15-20 λεπτά περπάτημα απ’ το ιστορικό κέντρο. Γρήγορα διαπίστωσα πως πλην ελαχίστων εξαιρέσεων οι διάφορες συνοικίες γύρω απ’ το κέντρο δεν είχαν τίποτε “τρελό” να δει κανείς, ήταν τυπικές καναδέζικες γειτονιές. Έτσι δικαίως τον περισσότερο χρόνο μας τον αφιερώσαμε στην κεντρική ιστορική λεωφόρο της πόλης, την περίφημη Wellington street.

Το πρώτο και το σημαντικότερο που θα βρείτε στο κέντρο της πόλης είναι το τεραστίων διαστάσεων και ιδιαίτερης ομορφιάς Κοινοβούλιο του Καναδά, το στολίδι της πόλης! Μπείτε μέσα στο τεράστιο προαύλιο του Κοινοβουλίου και επιχειρήστε έναν μεγάλο περίπατο γύρω απ’ όλο το κεντρικό κτίριο. Στη μπροστινή αυλή θα βρείτε ένα συντριβάνι με μια φωτιά να καίει συνέχεια ενώ βρίσκεται μες σε τρεχούμενο νερό. Στο πίσω μέρος της αυλής θα βρείτε αγάλματα σπουδαίων Καναδών πολιτικών και μια αντικειμενικά μαγευτική θέα της ανατολικής πλευράς της πόλης την οποία χωρίζει ο ποταμός Οτάβα απ’ το ιστορικό κέντρο αλλά την ενώνουν πολλές γέφυρες με την υπόλοιπη πόλη.

Δικαστήριο της Οτάβα
Δικαστήριο της Οτάβα

Λίγα μέτρα μετά το κοινοβούλιο θα συναντήσετε το Δικαστήριο της Οτάβα (Supreme Court of Canada) κι ακριβώς απέναντι του την Κεντρική Τράπεζα του Καναδά – κτίρια ξεχωριστής ομορφιάς!

Αν τώρα κατηφορίσετε απ’ το Κοινοβούλιο και την Wellington street προς την οδό Elgin θα βρείτε το Εθνικό Πολεμικό Μνημείο (National War Memorial) το οποίο φτιάχτηκε προς τιμήν όλων των Καναδών πεσόντων στρατιωτών (και όχι μόνο) σε διάφορες ιστορικές μάχες. Αν είστε τυχεροί (εμείς ήμασταν σε αυτό) θα δείτε και σε συγκεκριμένες ώρες την περιβόητη αλλαγή φρουράς (μοιάζει πολύ με αυτό που κάνουν οι Εύζωνες στο Σύνταγμα, μα φανταστείτε το αλά Καναδικά) υπό τους ήχους της σκωτσέζικης γκάιντας. Πραγματικά ενδιαφέρουσα εμπειρία!

Αν υποθέσουμε πως απ’ το Εθνικό Πολεμικό Μνημείο προχωρήσετε ακόμη 50 μέτρα παρακάτω θα συναντήσετε το Εθνικό Κέντρο των Τεχνών (National Arts Centre) στο οποίο μπορείτε να αγοράσετε κάποιο εισιτήριο για να παρακολουθήσετε τη συναυλία ή την παράσταση αγαπημένων καλλιτεχνών οι οποίοι τυχαίνει να εμφανίζονται στην πόλη εκείνη την περίοδο.

Εθνική Γκαλερί του Καναδα
Εθνική Γκαλερί του Καναδα

Το μέρος που πρέπει οπωσδήποτε να επισκεφτείτε όσο είστε στο κέντρο της πόλης είναι η Εθνική Γκαλερί του Καναδά (National Gallery of Canada) η οποία βρίσκεται στο Major’s Hill Park απέναντι απ’ την εκκλησία Notre Dame Basilica. Εκεί είχα τη μεγάλη χαρά μεταξύ όλων των άλλων υπέροχων έργων να δω μια έκθεση του Marc Chagall. Είχα εδώ και χρόνια φάει “κόλλημα” με κάποιους πίνακες του αλλά μετά την έκθεση “Dafnis & Chloe”, στην οποία ουσιαστικά είδα την μεταφορά μιας μυθικής τετραλογίας σε τουλάχιστον 50 πίνακες, μπορώ να πω με βεβαιότητα πως στο “κόλλημα” προστέθηκε πλέον πάθος και αγάπη γι’ αυτόν τον υπέροχο ζωγράφο! Μακάρι να καταφέρω να δω κι άλλους – ίσως τους πιο διάσημους – πίνακες του από κοντά, σε κάποιο άλλο ταξίδι που θα κάνω.

Πέρα απ’ το Chagall η Εθνική Γκαλερί του Καναδά έχει μια ποικιλία έργων από ζωγράφους όλου του κόσμου. Θέλετε Μονέ; Θέλετε Πικάσο; Θέλετε Νταλί; Μήπως Γουότερχαους; Δύσκολο να μη βρείτε κάποιο έργο των αγαπημένων σας ζωγράφων κι αν λάβουμε υπόψιν μας τις έκτακτες εκθέσεις που φιλοξενεί η Γκαλερί κατά καιρούς, τότε έχετε πολλές πιθανότητες να περάσετε όλη σας τη μέρα ανάμεσα σε πίνακες που θα λατρέψετε.

Εσωτερικός κήπος στην Εθνική Γκαλερί του Καναδά
Εσωτερικός κήπος στην Εθνική Γκαλερί του Καναδά

Α, και να μην το ξεχάσω: Προσπαθήστε καθώς προχωράτε από αίθουσα σε αίθουσα και παρακολουθείτε τα εκθέματα, να βρείτε τον μικρό εσωτερικό κήπο της Γκαλερί. Θα πάθετε τρέλα με το πόσο όμορφα μπορούν να είναι μερικά τετραγωνικά μέτρα πράσινου! (Κι εννοείται πως βγήκα φωτογραφία εκεί!)

Άλλα Μουσεία στο κέντρο της Οτάβα τα οποία έχουν καλή φήμη κι ενδεχομένως αξίζουν μια επίσκεψη είναι το Μουσείο Ιστορίας του Καναδά, το Πολεμικό Μουσείο του Καναδά και το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας. Δεν τα επισκέφτηκα λόγω έλλειψης χρόνου αλλά κι επειδή παρόμοια τους είχα ήδη δει στο Τορόντο. Είπα λοιπόν να πάω για κάτι καινούριο. Όμως στους τουριστικούς οδηγούς προτείνονται συνέχεια, οπότε δε μπορώ να μην σας τα επισημάνω!

Πού να φάτε, τι να δοκιμάσετε

Νάτσος με κοτόπουλο και τυρί
Νάτσος με κοτόπουλο και τυρί

Αυτό που θα παρατηρήσετε πολύ γρήγορα είναι πως η πόλη είναι γεμάτη σκωτσέζικες pubs και εστιατόρια. Οι Σκωτσέζοι μετανάστες ήρθαν κατά χιλιάδες στην Οτάβα κι έτσι ήταν αδύνατον να μην αφήσουν το στίγμα τους στην πόλη η οποία αν και πρωτεύουσα του Καναδά μοιάζει με μια μικρή Σκωτία! Το καλό είναι πως η κουζίνα στις pubs δεν είναι αποκλειστικά σκωτσέζικη ή ακόμη και καναδέζικη αλλά σερβίρουν πιάτα προσαρμοσμένα σε διεθνή γούστα. Εγώ προσωπικά απόλαυσα το φαγητό μου στην Bay street στη Σκωτσέζικη μπυραρία “The Black Bear”. Σας προτείνω να δοκιμάσετε είτε την πολύ δημοφιλή εδώ στον Καναδά μοσχαρίσια μπριζόλα με γαρίδες (ναι, σωστά διαβάζετε!) είτε τα νάτσος με τυρί και κοτόπουλο. Θα με θυμηθείτε, σας πάω και στοίχημα!

Κατά τ’ άλλα θα βρείτε μια σειρά από σκωτσέζικες μπυραρίες για φαγητό και ποτό στην Οδό Rideau, παράλληλα του Καναδικού Κοινοβουλίου, ενώ γυρνώντας στα στενά του κέντρου όλο και περισσότερα μέρη για φαγητό θα ξετρυπώσετε: από απλά φαστφουντάδικα έως και πιο σοφιστικέ ή ξεχωριστά διακοσμημένα μαγαζιά.

Αντί επιλόγου

Notre Dame Basilica
Notre Dame Basilica

Η Οτάβα μοιάζει μ’ ένα μεγάλο, πανέμορφο χωριό του ενός εκατομμυρίου κατοίκων (αν σκεφτούμε τα τουλάχιστον έξι που κατοικούν στο Τορόντο) το οποίο διασχίζεται εύκολα κι απίστευτα ευχάριστα – αν υποθέσουμε πάντα πως ο καιρός είναι καλός! Αξίζει μια επίσκεψη, είτε για λίγο είτε και για πολύ, αφού ως πρωτεύουσα και μια απ’ τις μεγαλύτερες καναδικές πόλεις σχεδόν ποτέ δεν μένει “ήσυχη” μες το χρόνο από φεστιβάλ κι εκδηλώσεις.

Ο άντρας μου λίγες ώρες πριν πάρουμε τη δρόμο της επιστροφής για Τορόντο κοίταξε έναν οδηγό της πόλης και αναφώνησε: “Λάθος Σαββατοκύριακο ήρθαμε τελικά!”. “Γιατί το λες αυτό;” τον ρώτησα. “Τρεις εβδομάδες μετά να ερχόμασταν θα πετυχαίναμε το Φεστιβάλ Μπριζόλας”. “Υπάρχει τέτοιο φεστιβάλ;” γούρλωσα τα μάτια. “Να σου πω όμως καλύτερα που ήρθαμε τώρα” μου είπε τελικά. “Αν ερχόμασταν τότε, θα τη βγάζαμε όλη μέρα στο φεστιβάλ δοκιμάζοντας μπριζόλες και δε θα βλέπαμε καθόλου την πόλη”. Δεν υπήρχε περίπτωση να διαφωνήσω σε αυτό, είχε απόλυτα δίκιο! Χαμογέλασα και συνέχισα να περπατάω σκεπτόμενη πως γεροί να ‘μαστε, να ταξιδεύουμε και σε αυτό τον κόσμο πολλά πρωτότυπα, ασυνήθιστα μα κι ενδιαφέροντα έχουμε ακόμα να μάθουμε!

4 thoughts on “Λίγες στιγμές στην Οτάβα που θα θυμάμαι για μια ζωή

  1. Ζηλεύω, το ομολογώ…ζηλεύω, ζηλεύω, ζηλεύω…χαχαχα, αλλά πραγματικά σ’ ευχαριστούμε! Αυτά τα ταξιδιωτικά άρθρα σου άλλο πράγμα! Αχ, αυτός ο Καναδάς!

    1. Προσπαθώ να είμαι όσο το δυνατόν πιο περιγραφική και αναλυτική ώστε να βοηθήσω μελλοντικούς travelers να πάρουν μια ιδέα για το τι να περιμένουν!

      Χάρη για να μη ζηλεύεις, αν ποτέ βρεθείς προς τα μέρη μου, κερνάω ξενάγηση άνετα!😉

  2. Με ενθουσίασε αυτή η εκδρομή σου ειδικά μόλις τα νάτσος!! Λατρεύω τα μουσεία πόσο μάλλον όταν είσαι και σε μια τόση μακρινή χώρα και έρχεσαι σε επαφή με ερεθίσματα που τα βιώνεις ίσως once in a lifetime. Επόμενο;;😀

    1. Άσε κι εγώ είμαι των μουσείων, αλλά και των γεύσεων και των περιπάτων… Γενικά τι νόημα έχει να πας κάπου αν δε βιώσεις νέες εμπειρίες;

      Επόμενη ανάρτηση περίμενε σε λίγες μέρες… Θα έχει άρωμα τεκίλας, λεμονιού και κόκκινης καυτερής σάλτσας!😉

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s